发明创造完成后,应当申请“发明、实用新型、外观设计”三项专利中的哪一项?这取决于完成的发明创造项目的主题类型、所需保护期的长短等因素。

发明创造本身仅涉及产品外观变更的,只能为该发明创造申请外观设计专利;

发明创造仅涉及方法和/或产品用途变更的,只能申请发明专利;

此外,发明创造还涉及改变产品的形状、结构或者组合的,可以申请发明或者实用新型专利。

具体地说,涉及各种方法、产品用途、形状不确定的产品、材料更换简单的产品、不可移动的建筑物、由两个或两个以上仪器设备组成的系统、简单的电路或直接作用于人的电、磁、光、声、辐射等方面的发明创造人体或者与之结合的医疗器械,不被授予特殊实用新型。我们只能申请发明专利。

另外,以平面图案设计为特征的产品,其平面图案只能申请外观设计专利。

如果一项发明创造属于既可以申请发明专利又可以申请实用新型专利的产品,采用什么样的专利申请更好?这直接关系到被请求专利保护期的长短、取得专利权的速度、申请费以及权利的稳定性。根据我国《专利法》,发明专利的审批程序采用“早公开迟审”制度,专利权保护期为20年。由于审查程序严格,权利相对稳定,授权时间相对较长;而实用新型专利的审批程序采用“先授权,后请求撤销”的审查制度,因此,如果一项产品的发明创造是按照要求完成的周期长,今年应该考虑申请发明专利;相反,如果完成产品发明创造所需的周期短,或者产品在市场上更新换代快,那么已经申请了实用行为数。当然,要想尽快获得专利权,还应选择申请实用新型。