外观设计是指将产品的形状、图案或与颜色、形状、图案相结合而形成的具有美感、适合工业应用的新设计。在大多数情况下,设计的技术含量低于发明和实用新型。因此,在外观设计中,往往将发明视为实用新型的专利。但实际上,外观设计专利是对工业设计方案的保护,它提供了与发明和实用新型不同的保护角度。在后期维权阶段,对于不方便取证的产品,外观设计专利侵权判断直观方便,比发明、实用新型具有更大的优势(发明和实用新型往往涉及内部结构,因此,在不拆除的情况下很难确定侵权行为)。因此,不应将该外观设计视为只需拍摄六视图和三维图纸的“低技术”专利,否则可能会后悔以后在设计应用中应该注意什么?我认为我们需要掌握以下10条铁的设计应用规则。

1、 外观相似,接头应用

类似的设计,***申请一个案例。若干项类似外观设计在一项授权专利中受到保护,其保护程度与申请授权后获得的外观设计相同。将类似外观设计分为若干申请的,审查员可以在审查阶段收到审查员发出的审查意见通知书,认为这些外观设计属于同一外观设计,专利申请人只需提交其中一项专利申请,否则两项专利申请将同时提交被驳回,将导致申请人的其中一项外观设计申请授权的可能性丧失。如果该专利是由福禄克授予的,专利权人将提起诉讼以保护其权利。但是,在符合单一性的情况下,专利不申请共同案件的,可能导致同一发明创造在无效程序中部分外观设计专利权无效,终败诉,给专利权人造成损失。在共同审查阶段,审查员认为不符合本设计审查规定的,可以在审查阶段收到审查通知。在这种情况下,通过申请划分,可以保证所有设计方案获得授权的可能性。

2、 升级升级

很多知识产权意识强的申请人,每次产品升级都会申请外观设计专利。但是,不需要提交新的产品升级申请。如果新产品与原专利外观差距较小,仍在原专利权的保护范围内,则无需重新提交申请。新申请可能因缺乏创新点而无法获得授权,也可能因缺乏创新而被福禄克批准。在维权阶段,由于与原专利没有区别,很容易被他人无效,导致诉讼败诉。

如果产品的升级仅仅依靠零件形状的改变,则该零件可以申请外观设计专利。变更后的部件在产品中所占比例很小,其形状的变化可能不足以使新产品与原专利不同,而是作为一个单独的部件,

如果形状的变化足以使其与现有设计相区别,则可以对其进行授权。

3、 局部应用,优于整体

专利产品由多个部件组装而成的,应当在申请人预算的条件下,将整机分成若干有前景的部件,分别申请外观设计专利。

参照前文,将产品分成若干部分,申请外观设计专利。在组件升级的情况下,更新后的部件可以单独获得专利,这样可以在产品更新过程中提供更全面的保护。

只适用于整个产品的外观设计。如果产品的某些部件被他人仿制,允许消费者购买其他部件进行组装,而整机不销售,则整机专利不能为专利权人提供有效的保护。此外,组装产品的零部件往往可以更换,很容易规避整体专利。

4、 找到创新,小的单位

申请人提供的产品可以包含多种创新。为了节约成本,申请人可以整体申请专利。由于多个创新点的存在,专利很容易被规避。在具有多个创新点的产品设计方案中,提取出创新点,每个创新点申请一项专利,形成多个专利布局。

5、 设计要点应尽量简化

以“形、色、图案”为主要设计要点的专利,几乎等同于说“我只想这个设计获得授权,我无意维权”。设计要点写得越多,专利保护范围越小,越容易被规避。

6、 造型、造型

产品的形状、图案或者组合以及颜色、形状、图案的组合具有创新性的,应当分别申请外观设计专利。一般来说,改变产品的颜色和图案是非常简单的,但是颜色和图案的变化会对产品的外观产生较大的影响。申请没有颜色和图案的外形设计专利,可以获得更大的专利保护范围。

7、 不用的话就别涂颜色

在授权的前提下,不要在设计说明书中要求颜色保护。一些申请人认为,申请颜色保护可以使专利更接近他们的产品,误认为这是保护他们产品市场的更好方法。事实上,在提出颜色保护请求后,其他人可能只是简单地改变产品的颜色来逃避专利。

8、 产品不动,外观

产品在向市场公布前,应当申请专利。否则,该专利可能因其在先销售而成为现有技术,专利无效或因现有技术抗辩理由成立而败诉。在诉讼咨询阶段,当专利权人持有涉嫌侵权的产品和专利证书的通过率时,我们经常会问的***个问题是:专利申请日是否曾展出出售?这个问题对设计专利来说尤其致命。发明和实用新型一般涉及内部结构。如果侵权人不打算保留证据,就很难证明现有技术。但是,提前销售的产品外观可以通过访问网页图像记录(如淘宝网的销售记录)来查看。

9、 外观版权,交叉应用

产品外观可以注册著作权或者申请外观设计专利的,申请人认为该产品已经受到著作权登记保护(因为著作权登记的成本一般低于外观设计专利申请的成本),无需再申请外观设计专利。但是,外观设计专利的保护和补偿要大于著作权。只有通过版权保护,赔偿成本可能低于侵权人获得的利润,可能导致侵权人继续侵权,或者赔偿金额不足以平衡维权支出(时间、精力),打击权利人的积极性,放弃权利保护,终失去市场。仅靠版权可能无法有效地保护权利人的市场。有条件的,建议同时申请外观设计专利和著作权登记。

10、 专业问题,找专业人士

与发明和实用新型相比,外观设计专利申请的技术含量较低,也可以通过拍照授权。然而,授权不应是专利的终目的,为专利权人提供有效的保护才是其意义所在。特别是创新点的提取需要有丰富经验的专业专利代理机构。