类似的设计,申请一个案例。若干项类似外观设计在一项授权专利中受到保护,其保护程度与申请授权后获得的外观设计相同。将类似的外观设计分为若干申请的,视为属于同一设计,只能提交其中一项。否则,这两项专利申请都将被驳回。

产品升级不需要再申请外观设计专利。在新产品外观与原专利外观差距不大的情况下,仍在原专利权的保护范围内。由于缺乏创新点,新申请可能无法获得授权。即使是福禄克授予,权利保护阶段也可能因为与原专利没有明显区别而无效。

在产品升级换代过程中,如果只改变了零件的形状,则该零件可以单独申请外观设计专利。作为一个独立的部件,它的形状变化足以区别于现有的设计,并且很容易获得授权。

如果专利产品是由多个部件组装而成,在申请人预算的前提下,将整机拆分成几个有许可前景的部件,单独申请外观设计专利是一个更好的选择。

申请人提供的产品可以包含多种创新。为了节约成本,申请人可以整体申请专利。由于多个创新点的存在,专利很容易被规避。提取创新点,对单个创新点申请专利,形成多个专利布局。

一个设计关键词为“形、色、图案”的专利几乎宣称:我只希望这项设计获得授权,我无意保护自己的权利。设计要点写得越多,专利保护范围越小,越容易被规避。

产品的形状、图案或者组合以及颜色、形状、图案的组合具有创新性的,可以单独申请外观设计专利。由于产品的颜色和图案容易改变,对产品的外观影响很大,因此申请没有颜色和图案的外形设计专利可以赢得更大的专利保护范围。

在获得授权的前提下,设计说明书中避免了颜色保护。一些申请人认为,申请颜色保护可以使专利更贴近自己的产品,起到更好的保护效果。事实上,一旦这样做了,其他人也许可以通过改变产品的颜色来规避专利。

产品在公开使用前应当申请专利。否则,专利可能因在先销售而成为现有技术,专利无效或因现有技术抗辩权的成立而败诉。专利代理人认为,当专利权人持有涉嫌侵权的产品和专利证书,向其咨询案件的前景时,他们首先需要知道的问题是:专利申请是否曾展出出售过?这一问题对外观设计专利尤其致命。发明、实用新型专利一般涉及内部结构,举证困难。但是,外观设计专利往往可以访问网页的图像记录(如淘宝的销售记录)。

许多申请人认为,产品外观已经通过版权登记得到保护,因此无需再次申请外观设计专利。实际上,后者的保护和补偿要大得多。权利人通过侵权行为所获得的补偿,或仅通过权利人的利益而获得的赔偿金,可能会导致权利人的损失维权热情高涨,甚至放弃维权。因此,建议外观设计专利与著作权登记同时申请。